Passa ai contenuti principali
Rappresentanza in Italia
Comunicato stampa13 febbraio 2023Rappresentanza in Italia

Nuovi limiti di esposizione per piombo e diisocianati per proteggere meglio i lavoratori: la Commissione passa all'azione

salute sul lavoro
EC

Oggi la Commissione ha adottato provvedimenti atti a migliorare ulteriormente la protezione dei lavoratori dai rischi per la salute connessi all'esposizione a sostanze chimiche pericolose: il piombo e i diisocianati. Nel caso del piombo, un'ingente riduzione del limite di esposizione contribuirà a prevenire problemi di salute per i lavoratori, ad esempio in relazione alle funzioni riproduttive e allo sviluppo fetale. Per i diisocianati, un nuovo limite di esposizione scongiurerà i casi di asma e altre malattie respiratorie

Concretamente, la Commissione propone di modificare due direttive: per il piombo la direttiva sulla protezione dei lavoratori contro i rischi derivanti da un'esposizione ad agenti cancerogeni, mutageni e a sostanze tossiche per la riproduzione durante il lavoro e per il piombo e i diisocianati la direttiva sulla protezione dei lavoratori contro i rischi derivanti da agenti chimici durante il lavoro.

Le modifiche proposte saranno fondamentali anche per proteggere i lavoratori nel contesto della promozione della transizione verso la neutralità climatica: sia il piombo che i diisocianati saranno probabilmente utilizzati, ad esempio, nella produzione di batterie e nei processi volti a rendere più leggeri i veicoli elettrici, nelle turbine eoliche o come materiali isolanti nelle ristrutturazioni edilizie.   

Ulteriore abbassamento del limite di esposizione al piombo

Il piombo può incidere sulla funzione sessuale e sulla fertilità e può danneggiare lo sviluppo del feto o della progenie delle donne esposte a tale sostanza; può inoltre danneggiare il sistema nervoso, i reni, il cuore e il sangue delle persone esposte. Secondo la valutazione d'impatto della Commissione europea, nell'Unione europea attualmente 100 000 lavoratori sono esposti al piombo sul luogo di lavoro.

Dal 1982 l'UE ha stabilito limiti di esposizione professionale per proteggere i lavoratori dagli effetti nocivi del piombo sulla salute. Sulla base dei dati scientifici più recenti, la Commissione propone oggi di:

  • abbassare ulteriormente il limite di esposizione professionale da 0,15 milligrammi per metro cubo (0,15 mg/m³) a 0,03 mg/m³ e
  • abbassare il valore limite biologico da 70 microgrammi per 100 millilitri di sangue (70µg/100ml) a 15µg/100ml.

Sebbene la forza lavoro esposta al piombo sia prevalentemente maschile, le lavoratrici possono essere esposte a rischi supplementari, in quanto tale sostanza può avere ripercussioni sulle gestanti e sullo sviluppo del feto. La Commissione ribadisce quindi anche che, per proteggere meglio le donne, è fondamentale sensibilizzare le lavoratrici in età fertile e predisporre misure specifiche per ridurre al minimo gli eventuali rischi, e inoltre garantire che il livello di piombo nel sangue delle donne in età fertile non superi i valori di riferimento per la popolazione generale non esposta al piombo sul luogo di lavoro nel rispettivo Stato membro. Se non esistono valori di riferimento nazionali, il livello di piombo nel sangue delle donne in età fertile non dovrebbe superare il valore limite biologico di 4,5 µg/100ml.

Fissazione, per la prima volta, di limiti di esposizione ai diisocianati

Il termine "diisocianati" designa varie sostanze chimiche spesso raggruppate in base alle loro proprietà comuni, che possono provocare malattie respiratorie come l'asma. Secondo la valutazione d'impatto della Commissione, attualmente 4,2 milioni di lavoratori nell'UE sarebbero esposti ai diisocianati. Non esistono ancora valori limite per i diisocianati a livello dell'UE.

La Commissione propone pertanto di stabilire per la prima volta valori limite per proteggere i lavoratori dall'esposizione ai diisocianati sul lavoro. Tali valori limite riguardano il gruppo azoto, carbonio e ossigeno dei diisocianati, responsabile dei loro effetti nocivi sulla salute:

  • un limite di esposizione professionale complessivo di 6µg NCO/m³ (corrispondente alla concentrazione massima di una sostanza nell'aria che un lavoratore respira in un periodo di riferimento determinato, pari a 8 ore) e
  • un limite di esposizione di breve durata di 12µg NCO/m3 (corrispondente a un periodo di riferimento più breve, pari a 15 minuti. Quest'ultimo si applica quando un limite di esposizione complessivo non è sufficiente a limitare adeguatamente gli effetti nocivi sulla salute di una sostanza, ad esempio in caso di esposizione breve ma ad alta intensità).

Oltre ai valori limite, la Commissione propone le cosiddette "note":  si tratta di indicazioni aggiunte ai valori limite, che avvertono i datori di lavoro e i lavoratori di una possibile esposizione per vie diverse dall'inalazione, ad esempio per assorbimento cutaneo, e della necessità di attuare misure protettive.

Prossime tappe

La proposta della Commissione sarà ora discussa in sede di Parlamento europeo e di Consiglio. Dopo l'adozione, gli Stati membri avranno 2 anni di tempo per recepire la direttiva nell'ordinamento nazionale.

Contesto

La proposta odierna è il risultato di un ampio processo di consultazione, che ha contemplato una consultazione in 2 fasi delle parti sociali, e della stretta collaborazione con scienziati, rappresentanti di lavoratori, datori di lavoro e Stati membri.

Essa fa seguito agli impegni assunti nel quadro strategico dell'UE in materia di salute e sicurezza sul luogo di lavoro 2021-2027, nell'ambito del quale la Commissione ha annunciato una proposta di valori limite per il piombo e i diisocianati; è inoltre collegata alla quarta revisione della direttiva sugli agenti cancerogeni e mutageni, intervenuta nel marzo 2022, che ne ha esteso il campo di applicazione alle sostanze tossiche per la riproduzione, che incidono sulle funzioni riproduttive. La presente proposta fa rientrare il piombo nell'ambito di applicazione di quella che è ormai la direttiva sugli agenti cancerogeni e mutageni e sulle sostanze tossiche per la riproduzione. Le misure in essa previste contribuiranno inoltre all'attuazione del pilastro europeo dei diritti sociali.

Le esposizioni al piombo rappresentano circa la metà di tutte le esposizioni professionali a sostanze tossiche per la riproduzione. Ogni anno nell'UE si registrano circa 300 casi di danni alla salute dovuti all'esposizione al piombo verificatasi in passato. L'esposizione a tale sostanza avviene in fase di estrazione e lavorazione primaria del piombo e nel suo successivo utilizzo in prodotti quali le batterie. Inoltre, i lavoratori possono essere esposti al piombo utilizzato in passato in occasione di ristrutturazioni, nella raccolta dei rifiuti, nel riciclaggio e nel risanamento ambientale.

L'esposizione professionale ai diisocianati è responsabile del 9- 15% dei casi di asma che colpiscono gli adulti in età lavorativa. L'esposizione di picco (ossia di breve durata e di alta intensità) è tra le principali cause di sviluppo dell'asma: per questo motivo, oltre a un limite generale di esposizione professionale, si è proposto di fissare un limite di esposizione di breve durata. L'esposizione professionale ai diisocianati si verifica principalmente nella produzione di poliuretano, utilizzato per prodotti quali schiume, materie plastiche, rivestimenti, vernici, vernici bicomponenti e adesivi.

Poiché attualmente non esistono valori limite per i diisocianati, la Commissione propone un periodo transitorio fino al 31 dicembre 2028 per sostenere le imprese nell'attuazione delle misure. Fino ad allora, il limite di esposizione professionale sarà di 10µg NCO/m3 e l'esposizione di breve durata dovrebbe essere limitata a 20µg NCO/m3.

Per ulteriori informazioni

Proposta di direttiva che modifica la direttiva 98/24/CE del Consiglio e la direttiva 2004/37/CE del Parlamento europeo e del Consiglio per quanto riguarda i valori limite per il piombo e i suoi composti inorganici e i diisocianati

Valutazione d'impatto che accompagna la proposta di direttiva

Quadro strategico dell'UE in materia di salute e sicurezza sul luogo di lavoro

Nicolas Schmit su Twitter

Iscrizione gratuita alla newsletter della Commissione europea su occupazione, affari sociali e inclusione

Citazioni

"Oggi teniamo fede al nostro impegno di proteggere meglio i lavoratori dai danni provocati dal piombo riducendo drasticamente i limiti di esposizione a tale sostanza. Proponiamo inoltre, per la prima volta, valori limite di protezione a livello dell'UE per i diisocianati, che possono provocare asma e altre malattie respiratorie. La presente proposta contribuirà a creare luoghi di lavoro più sani e più sicuri e proteggerà centinaia di migliaia di lavoratori in tutta l'UE, il che rappresenta uno degli impegni fondamentali che ci siamo assunti nell'ambito del pilastro europeo dei diritti sociali."

Nicolas Schmit, commissario per il Lavoro e i diritti sociali - 13/02/2023

Dettagli

Data di pubblicazione
13 febbraio 2023
Autore
Rappresentanza in Italia